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中美六代机研发竞争端倪初现2018-08-09 来源:中华网 作者:

  随着F-35、歼-20与苏-57等第五代战机的列装,隐形战斗机已经从图纸和想象中逐渐走入现实,成为时下前沿空天力量的核心要素。

  根据航空工业“成熟一代,发展一代”的研发规律,五代战机的面世,也意味着各国对于第六代战机研发的竞争也即将拉开帷幕。

  近日,美国国防部披露了其规划下一代战机的构想和要素,国内媒体也报道了多项可能用于中国第六代战机的若干项先进技术。虽然目前我们尚无法探知这些未来战机的全貌,但仍可以从目前已知的信息中窥得一些端倪。

  美国:概念先行 打造“穿透型”优势

  在2016-2017年期间启动的美国空军对其在2030年的装备展望中,“穿透型制空战机”的概念就已经被提出。这种新型战机计划采用新型的气动外形和发动机,用以获得更远的航程、载弹量和更强的生存能力。

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图| 美国空军2030年宣传片中公开的六代机设想图

  美国军方提出的六代战机构想认为,未来战机系统或许与F-22和F-35等五代战机不同,并不局限于将功能集成在一个单一的机体的方案,而可能由两到三种承载不同功能的机型协同构成。美空军认为,在高度发展的指挥控制系统和侦察情报系统的支持下,这种组合不仅能应对未来的各种空中威胁,也可以适时将现有的第五代甚至第四代战机整合进这一体系中,实现“以新带老”,提高空中力量的运用效能。

  而根据参与六代战机预研的技术专家的说法,未来的空中作战系统将不局限于有人-无人飞机的协同——这意味着其他更有突破性的方案可能也在讨论当中。

  凭借超越现有空中作战体系的超前概念,以及目前仍“举世无双”的航空/电子技术优势,美国很可能在第六代战机的竞争中拔得头筹。不过,也应看到美国在研发进程中可能遭遇的若干困难。由于计划大量采用新技术,并且试图在设计理念和体系结构上“标新立异”,美国的第六代战机研发项目势必将耗费极大的成本。

  事实上,在目前六代战机尚“无影无踪”时,美国空军就计划为此投入数十亿美元。过高的成本很可能使美军不堪如此的重负。

  尤其是在特朗普和部分议员一意推行太空部队独立建军的背景下,融合空天网作战能力的第六代战机将成为未来空军和太空部队作战任务的“交集”,进而引发军种利益冲突。如果有关利益划分的冲突难以化解,又会导致第六代战机的研发遭遇延宕甚至搁浅,进而影响美国空中力量的发展。

  中国:脚踏实地 奠定坚实基础

  与美国第六代战机研发规划不同,中国的第六代战机研发项目似乎更为低调,项目进程也更加脚踏实地。有消息称,中国已经在多项可用于六代战机的分系统研发项目上取得突破,其中包括变循环发动机、新型综合航电系统和太赫兹雷达等关键性技术。

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 图| 网友绘制的中国六代机设想图

  中国科学院院士,歼-20总师杨伟在接受媒体采访时说,六代战机应该以智能技术为代表。大幅降低飞行员的负担。目前中国建造六代机首先需要解决六代机的”心脏病“问题。他说,目前世界上没有那个国家研制出变循环发动机,而现阶段的美国依旧停留在研制阶段,因此中美俄三国可谓在同一条起跑线上。

  在新型航电系统方面,中国则可能将目前装备在歼-20战斗机的多传感器融合技术与物联网技术整合,进一步提升信息集成能力和战场态势感知能力,使六代战机不仅成为一个个体的先进作战平台,也能作为空中合同作战体系(如作战机群、防空系统和雷达/监视侦察系统构成的体系)的重要指挥控制节点,在未来空中作战中发挥“领头羊”的作用。另据俄罗斯媒体报道称,中国在可以探测空中隐形目标的太赫兹雷达的研发领域也进展迅速,可能在未来应用于第六代战机上。

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  虽然有关中国第六代战机研发的信息只有“只言片语”,但从目前披露的内容来看,相比于美国将各种“高上大”的概念一股脑堆砌在六代战机上的设计思路,中国的研发路径更加脚踏实地。中国新一代战机可能使用的发动机、航电系统和雷达等分系统的研发,均依托于歼-20相关系统的研发运用经验,这将为第六代战机的研发奠定坚实的基础。虽然中国的研发思路看起来比美国的先进概念稍显保守,但也或许因此能规避一些技术陷阱和思维误区。同时,对于外国先进概念和技术的观察和汲取,也将继续推动中国航空工业的发展。